Mengapa Pekerja Konstruksi India, Petugas Kebersihan Adalah Pahlawan Tanpa Tanda Jasa dari Perang Dunia Pertama
Books News

Mengapa Pekerja Konstruksi India, Petugas Kebersihan Adalah Pahlawan Tanpa Tanda Jasa dari Perang Dunia Pertama

Meskipun narasi sejarah resmi mengingat tentara India yang ‘berkontribusi’ pada Perang Dunia Pertama dengan berperang untuk kerajaan Inggris, ada lebih dari 550.000 pria India, yang berpartisipasi dalam perang yang sama dengan ‘non-kombatan’ yang tidak diingat oleh siapa pun.

Mereka adalah kuli angkut, buruh pelabuhan, buruh bangunan, petugas kebersihan (pekerja kebersihan yang membersihkan jamban), tukang cuci, pembawa tandu, pembawa air, juru masak dan banyak pekerja kasar lainnya. Melalui kerja keras mereka, Inggris mampu mempertahankan rantai pasokan, mengeluarkan tentara yang terluka dari medan perang dan memenuhi banyak kebutuhan tentara mereka.

Orang jarang menemukan penyebutan mereka dalam literatur resmi Perang Besar, tetapi Radhika Singha – seorang profesor Sejarah Modern di Universitas Jawaharlal Nehru – telah dengan cermat menghubungkan celah literatur itu dengan buku barunya, Perang Besar Kuli: Buruh India Dalam Konflik Global 1914-1921.

Buku Singha adalah hasil penelitian selama satu dekade tentang hukum, dan sejarah militer dari perang dunia pertama dan berbicara tentang sistem perburuhan — dibangun di atas punggung pekerja kasar — ​​yang secara kolektif menopang infrastruktur militer kerajaan Inggris. Buku ini melihat konflik global melalui lensa buruh India, berbicara tentang bagaimana suku-suku India, serta tahanan kolonial, dikirim ke medan perang yang jauh dari Perancis dan Mesopotamia, untuk kepentingan penguasa Inggris.

Penelitian Singha tentang masalah ini dimulai setelah dia menemukan sebuah surat dari Mesopotamia yang dikirim pada Maret 1916, yang ditandai ‘rahasia’. Surat itu merupakan panggilan mendesak untuk penyapu jamban dari India, tetapi alasan itu dirahasiakan karena Kolera telah menyebar di daerah itu. Dengan memanggil penyapu dari India, mereka mengirim pekerja India di puncak epidemi untuk keuntungan mereka sendiri.

Dalam buku itu, dia secara kolektif menyebut pekerja kasar, korps ‘Coolie’. Dia menjelaskan bahwa meskipun mereka pada awalnya dipandang sebagai ‘ras bawahan dan tunduk pada penunjukan kasta non-militer, mereka melawan status mereka, menggunakan kekuatan yang berperang’ kebutuhan tenaga kerja sebagai pengungkit untuk menantang hierarki layanan tradisional dan perbedaan upah.’

Dalam buku tersebut, Singha menulis:

Memeriksa Rumah Sakit Lady Hardinge di Brockenhurst, yang merawat orang India dari Pasukan Ekspedisi di Prancis, Sir Walter Lawrence mencatat tindakan kebaikan lokal. Sebuah plot pemakaman harus ditemukan untuk penyapu milik sekte aneh yang tidak pernah mengkremasi. Kami meminta tanah Pemakaman Woking Muhammadan untuk mengizinkan kami menguburkannya di sana, tetapi mereka menolak mentah-mentah. Kami kemudian meminta bantuan kepada Pendeta Mr Chambers, Vikaris Brockenhurst. Dia maju ke depan dan dengan ramah mengizinkan kami untuk menguburkannya di halaman gerejanya.

Letnan Jenderal George F. MacMunn menyulam insiden ini menjadi sebuah cerita tentang kehidupan yang tak tersentuh, berusaha untuk menyerang ‘darah bercampur kesedihan dan kemuliaan’. Bigha, penyapu jamban di akun MacMunn, berasal dari komunitas Lalbeghi, yang MacMunn gambarkan sebagai Muslim ‘nominal’, meskipun ‘tak tersentuh’. Oleh karena itu, mereka menguburkan orang mati mereka alih-alih mengkremasinya, sehingga mereka ‘mungkin menghadapi malaikat yang merekam seperti pengikut nabi lainnya.’ Imam menolak untuk menguburkan orang buangan di ‘tanah bersihnya’, tetapi penyapu rumah sakit lainnya bersikeras bahwa dia harus dikuburkan. Belajar dari dilema, pendeta menyatakan, ‘Tentunya Bigha Khan telah mati untuk Inggris, saya akan menguburkannya di halaman gereja.’ ‘Dan begitulah Bigha, Lalbeghi yang terbuang, terletak dekat dengan makam seorang tentara salib’ di akhir cerita, ‘di halaman gereja St Agnes Without … Lalbeghi dan Norman, alfa dan omega dari status sosial.’

Tidak ada halaman gereja St Agnes Without yang sebenarnya, tetapi kuburan seorang Sukha Kalloo, seorang penyapu, terletak di samping beberapa kuburan Selandia Baru di halaman gereja St Nicholas di Brockenhurst. Sukha mungkin adalah penyapu laporan Lawrence dan ‘Bigha’ dari akun fiksi MacMunn, karena batu nisannya memang dilanggan oleh umat paroki Brockenhurst, dan memiliki lengkungan Islam alih-alih salib yang menandai kuburan seorang pencari ranjau Kristen India di dekatnya . MacMunn menambahkan kisah kedua tentang ‘pathos and glory’, yang dimodelkan, katanya, pada insiden kehidupan nyata lainnya.

Dalam hal ini, pembersih jamban resimen Buldoo, yang terinspirasi oleh permainan masa kecilnya di tentara dengan seorang anak laki-laki Inggris berambut emas, mengambil identitas seorang Rajput sepoy dan mati memimpin serangan balik heroik dari parit di Mesopotamia. Jelas, MacMunn menyarankan bahwa di kekaisaran saja, di ruang-ruang seperti rumah dan resimen Inggris, bahwa ‘tak tersentuh’ menemukan bantuan, bukan, seperti yang dia katakan dengan kasar, di ‘Gandhi dan omong kosongnya’. Tapi kelaparan perang akan tenaga kerja juga telah memungkinkan hal yang tak terbayangkan untuk dibayangkan—penyapu menjadi pahlawan perang.

Singha menjelaskan bagaimana perang tidak hanya memberi mereka ‘bawahan rasial’ untuk mendapatkan rasa hormat mereka, dan menaiki tangga ketentaraan untuk menjadi pahlawan perang, tetapi juga memberi petani dan buruh tani pekerjaan terhormat sebagai tentara. Dia menulis:

Dalam propaganda perekrutan, dinas sebagai sepoy atau prajurit kavaleri India dianggap sebagai satu-satunya bentuk pekerjaan di luar pertanian yang tidak merendahkan petani terhormat:

Jat ki kamai, kahan-kahan kis kaam mein aati hai karen kheti hai zamindara, fauji kaam hamaara aur jitne hain ahalkaar, yeh kamai nek kehti hai. Jat ki [Of all the different forms of work it is only cultivation or military service which is honourable for the Jat].

Beberapa pamflet propaganda menggambarkan layanan sepoy sebagai ‘tidak bekerja sama sekali!’ Petani harus dibujuk untuk percaya bahwa ketika dia mengenakan sepatu bot militernya, dia menjauhkan diri dari keberadaan yang dibentuk oleh kerja keras dan keanehan cuaca. Dia juga memperoleh, menurut bahan propaganda, beberapa kekebalan terhadap penanganan kasar orangnya oleh polisi, kreditur dan pejabat pendapatan.

Sebuah lagu perekrutan Perang Dunia I mengontraskan keadaan orang di luar kehidupan tentara dengan posisinya di dalam: ‘Di sini Anda mendapatkan sepatu compang-camping, di luar sana Anda mendapatkan sepatu bot penuh … Di sini Anda didorong-dorong, di luar sana Anda mendapat penghormatan.’

Kekebalan semacam itu memprioritaskan klaim tentara sendiri atas orang sepoi, tetapi mereka dianggap sebagai hak istimewa yang meningkatkan status yang diperoleh melalui pelayanan kepada negara.

Dunia kerja masih menjadi kenyataan yang mendesak bagi jajaran pengikut. Namun, mereka diberitahu bahwa seragam dan upah bulanan tetap memberi mereka prestise layanan pemerintah. Petugas medis dan transportasi yang menginginkan kesepakatan yang lebih baik untuk personel pengikut mereka harus bersaing dengan kode layanan kombatan yang hiper-maskulin. Retorika yang mereka gunakan adalah bahwa pengabdian dari jajaran pengikut memberikan kilau yang lebih tinggi pada keberanian ras yang bertarung, daripada meredupkannya. Pada saat yang sama, mereka menunjukkan bahwa tugas kehati-hatian ini membuat para pembawa tandu dan pengemudi bagal menghadapi risiko medan perang.

Mereka juga menggunakan ide-ide kontemporer tentang efisiensi tenaga kerja untuk menyatakan bahwa makanan dan perlengkapan yang lebih baik untuk pengikut akan memungkinkan mereka untuk berlatih lebih intensif dan akan mencegah desersi dan ketidakabsahan dalam dinas lapangan. Untuk melacak peningkatan yang terjadi selama tahun 1916–17 dalam posisi institusional ‘pengikut yang lebih tinggi’, bab ini berfokus pada pembawa tandu, atau kahar, dan pengemudi bagal, atau drabis. Itu juga memilih juru masak, bhisti (pengangkut air), penyapu dan syce (pengantin pria dan pemotong rumput) untuk menjelajahi lingkungan layanan pengikut yang terikat, sering disebut sebagai ‘pangkat rendah’.

Kutipan berikut telah diterbitkan dengan izin dari HarperCollins.

Baca semua Berita Terbaru, Berita Terkini, dan Berita Coronavirus di sini

Posted By : pengeluaran hk